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Red de Investigadores sobre Identidades Nacionales

La mendicidad infantil en las escuelas coránicas de Senegal

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José Naranjo. Esos niños que piden

En el patio de su casa, bajo un mísero techo de chapa, el viejo maestro El Hadji Oumar Sagnant enseña el Corán a 32 niños. Su padre también fue maestro y el mayor de sus once hijos ya se prepara para serlo. Es lo que mamó desde pequeño, es su vida y es también su pasión. “No sólo damos educación a los talibés (estudiantes), los alimentamos, los sanamos cuando enferman, los vestimos, los convertimos en hombres”, asegura. Sin embargo, durante dos horas al día, los alumnos de Oumar Sagnant salen a mendigar con una lata de tomate en la mano. A veces consiguen 100 francos CFA (unos 15 céntimos de euro), a veces 1.000. Las exiguas ganancias sirven para comprar un saco de arroz, para arreglar el tejado tras la estación de lluvias, para unos zapatos nuevos, para una visita al curandero. Así se financia la escuela, que es pobre de solemnidad.

Basta darse un paseo por el centro de Dakar para encontrarlos. Cierto es que no todos los niños mendigos son talibés, ni todos los estudiantes coránicos practican la mendicidad, pero ahí están, son muy visibles. Con sus cuencos en la mano y sus harapos, niños que en cada semáforo o parada de autobús recitan versículos del Corán o simplemente miran fijamente a los ojos a la espera de unas monedas. Lo denuncian los organismos internacionales y lo admite el Gobierno, que ha anunciado muchas veces su intención de regular las daaras (escuelas coránicas) para evitar la explotación. Sin embargo, sus intentos chocan con la aceptación social, no de la mendicidad infantil, sino de un sistema tradicional de educación en el que, pese a todo, decenas de miles de senegaleses siguen confiando, frente a un sistema formal que tampoco es percibido como la panacea, pues muchas veces desemboca en una universidad colapsada y fábrica de desempleados.

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